El síndrome compartimental es una afección dolorosa y potencialmente grave causada por sangrado o hinchazón dentro de un haz de músculos cerrado – conocido como “compartimiento” muscular. Cada grupo de músculos en los brazos y las piernas, junto con los vasos sanguíneos cercanos y los nervios, está contenido en un espacio rodeado por un tejido llamado fascia.

El síndrome compartimental ocurre cuando aumenta la presión dentro de un compartimiento, restringiendo el flujo sanguíneo al área y potencialmente dañando los músculos y nervios cercanos. Por lo general ocurre en las piernas, pies, brazos o manos, pero puede ocurrir donde quiera que haya un compartimiento cerrado dentro del cuerpo.

Tipos de síndrome compartimental

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Existen dos tipos principales de síndrome compartimental: el agudo y el crónico (también llamado de esfuerzo).

Síndrome compartimental agudo:

  • Ocurre de repente, generalmente después de una fractura o lesión grave
  • Es una emergencia médica y requiere tratamiento urgente
  • Puede causar daño muscular permanente si no se trata rápidamente

Síndrome compartimental crónico:

  • Ocurre gradualmente generalmente durante o inmediatamente después del ejercicio repetitivo (como correr o andar en bicicleta)
  • Generalmente pasa dentro de los primeros minutos tras detener la actividad
  • No es una emergencia médica y no causa daño permanente

Síntomas del síndrome compartimental agudo:

  • Se desarrollan después de una lesión y empeoran rápidamente.
  • Dolor intenso, especialmente cuando el músculo se estira, lo que parece mucho peor de lo que normalmente se esperaría para la lesión
  • Opresión en el músculo
  • Sensación de hormigueo o ardor
  • En casos severos, entumecimiento o debilidad (estos son signos de daño permanente)

Síntomas del síndrome compartimental crónico:

  • Se desarrollan gradualmente durante el ejercicio y para mejorar con el reposo.
  • Dolor durante el ejercicio, más a menudo en las piernas
  • Hinchazón o un músculo visiblemente abultado
  • Sensación de hormigueo
  • La zona afectada se pone pálida y fría
  • En casos severos, dificultad para mover la parte del cuerpo afectada

Causas del síndrome compartimental agudo:

  • El síndrome de compartimiento agudo puede ser causado por:
  • Un hueso roto o una lesión por aplastamiento – esta es la causa más común
  • Un yeso o vendaje apretado que se aplica a una extremidad antes de que haya dejado de hincharse
  • Quemaduras
  • Cirugía para reparar un vaso sanguíneo dañado o bloqueado

Causas del síndrome compartimental crónico:

  • El síndrome compartimental crónico suele ocurrir en personas jóvenes que hacen ejercicio regular y repetitivo, como correr o andar en bicicleta.
  • La causa exacta es desconocida. Una teoría es que es causada por la hinchazón temporal de los músculos durante el ejercicio que afecta el suministro de sangre

Tratamiento del síndrome compartimental agudo:

El síndrome de compartimiento agudo debe ser tratado en el hospital usando un procedimiento quirúrgico llamado una fasciotomía de emergencia.

El cirujano hace una incisión para abrir la piel y la fascia que rodea los músculos, para aliviar inmediatamente la presión dentro del compartimiento muscular. La herida generalmente se cierra unos días más tarde. Ocasionalmente, se puede requerir un injerto de piel para cubrir la herida.

Tratamiento del síndrome compartimental crónico:

El síndrome de compartimiento crónico no es generalmente peligroso y a veces se puede aliviar deteniendo el ejercicio que lo desencadena y cambiando a una actividad menos extenuante.

La fisioterapia, las plantillas y los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos pueden ayudar – hable con su médico de cabecera sobre esto. La cirugía sólo se considerará si sus síntomas persisten a pesar de las medidas anteriores.

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