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El “mal del siglo”. Podríamos decir que esta es la expresión más común para referirse al dolor de espalda, que tiene en el disco herniado una de sus principales causas.

Esta condición de los discos intervertebrales se caracteriza con frecuencia por dolor lumbar o ciática, y hoy hemos querido realizar un repaso a los síntomas, al diagnóstico y a los tratamientos de esta afección.

-       Resumen:

  • Disco herniado: una deformación del disco intervertebral en cuestión
  • Disco herniado: ¿quién está afectado?
  • Disco herniado: síntomas
  • Diagnóstico de disco herniado
  • Disco herniado: los tratamientos
  • Prevención del disco herniado

Hernia de disco

La hernia de disco a menudo causa dolor lumbar, con o sin ciática, ya que el disco herniado es responsable del 2% del dolor de espalda. El culpable: un disco intervertebral agrietado.

Disco herniado

El disco herniado consiste en una deformación del disco intervertebral en cuestión. Una enfermedad relacionada con el desplazamiento de uno de los discos intervertebrales.

Nuestra columna vertebral consta de 24 vértebras, incluyendo 7 cervicales, 12 dorsal y 5 lumbares. Entre cada uno de ellos: un disco intervertebral, una especie de cojín de cojín.

Este disco se compone de dos elementos: un núcleo central (núcleo) rodeado por un anillo fibroso (anillo) que une las dos vértebras entre sí. Si el anillo se rompe, la sustancia del núcleo sobresale fuera de la columna vertebral. Esto se llama disco herniado. Este desbordamiento del disco intervertebral puede causar la compresión de una raíz nerviosa o médula espinal.

Disco herniado: ¿quién está afectado?

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El disco herniado afecta a los hombres con más frecuencia que a las mujeres. Por lo general, ocurre entre los 35 y 55 años de edad debido a exceso de trabajo, levantamiento de una carga pesada o torsión repentina del tronco.

El embarazo y el sobrepeso también son factores de riesgo. Las predisposiciones genéticas a menudo están en el origen de los casos tempranos, desde la edad de 20 años.

Disco herniado: síntomas

Las manifestaciones del disco herniado son muy variables de un paciente a otro. A veces asintomático, a menudo se caracteriza por dolor agudo. Estos a menudo se concentran en la parte inferior de la espalda, ya que el 95% de los discos herniados se encuentran en las vértebras lumbares.

Los síntomas clásicos son, por lo tanto, dolor de espalda o dolor lumbar. La columna vertebral es muy dolorosa. Si el disco comprime la raíz nerviosa, se llama neuralgia ciática. Tenga en cuenta que el 85% de la ciática es el resultado de una hernia discal.

Los dolores se extienden hasta la nalga, el muslo y la pierna, con una sensación de hormigueo y algunas veces parálisis. En casos más severos, es la médula espinal la que se ve afectada, causando parálisis de las extremidades o esfínter anal y urinario. En este caso, es necesario consultar a un médico con urgencia.

Diagnóstico de disco herniado

El paciente generalmente consulta a su médico cuando el dolor de espalda se intensifica. Constituyen la primera causa de consulta de los centros del dolor. Durante la visita, el médico le pregunta al paciente sobre la frecuencia, intensidad y ubicación del dolor.

El examen clínico se completa con una radiografía de la columna vertebral suficiente para hacer el diagnóstico. Pero si el médico duda, él puede proponer un escáner o una resonancia magnética, lo que permitirá visualizar la hernia.

Disco herniado: los tratamientos

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Los discos herniados son más o menos graves y el dolor varía según el paciente. Hay cuatro enfoques posibles:

  • Tratamiento farmacológico, basado en fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), analgésicos o relajantes musculares (relajantes musculares). Prescritos por períodos cortos y acompañados de reposo, estos tratamientos son suficientes en la mayoría de los casos para suprimir el dolor. La hernia puede persistir a pesar de la ausencia de dolor o desaparecer por sí misma.
  •  Se propone la infiltración local de fármacos antiinflamatorios (corticosteroides) en caso de fracaso del tratamiento médico. Puede renovarse dos o tres veces según el paciente.
  • La nucólisis o quimionucleólisis consiste en destruir el núcleo del disco intervertebral mediante la inyección de una enzima extraída de la fruta de la papaya (quimopapaína o cimodiactina). Este tratamiento es efectivo en el 90% de los casos;
  • La operación quirúrgica se realiza en caso de emergencia después de la parálisis de las extremidades o los esfínteres anal y urinario, y cuando ninguno de los tratamientos previos responde. Solo del 5 al 10% de las hernias requieren este tipo de intervención.

Cualquiera que sea el tratamiento elegido, a menudo va acompañado de sesiones de reeducación en el fisioterapeuta. Esto, para evitar recurrencias y permitir relajar y fortalecer la espalda.

El disco herniado desaparece en el 50% de los casos y los tratamientos no quirúrgicos permiten el curación en el 80% de los casos. Pero la mejor solución es la prevención, por lo tanto, cuide su espalda y prefiera deportes no traumáticos como caminar rápido, andar en bicicleta y nadar.

Prevención del disco herniado: La prevención del dolor de espalda, incluida la hernia discal, pasa por algunas acciones simples para adoptar a diario: hacer ejercicio regularmente; mantener un peso saludable, tomar buenas posturas, etc.

Es recomendable utilizar zapatos ajustados al pie, así como evitar la utilización de tacones pronunciados. También es más recomendable utilizar mochilas convencionales en lugar de bandoleras, así como en el lugar de trabajo, utilizar una silla giratoria y de calidad, que ofrezca la oportunidad de ajustar la altura. Además, si sabes que vas a estar sentado, manteniendo la misma postura mucho tiempo, también es importante que estires las piernas con cierta regularidad.

Hernia discal: ¿cuáles son sus síntomas y cómo se trata?
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