Hernia Discal, implicaciones de esta afección.

Cada uno de los huesos o vertebras que forman la columna vertebral en la espalda cuentan con un pequeño amortiguador, estos son los discos. Estos discos son redondos y planos, con una capa externa (anillo) resistente que rodea un material gelatinoso llamado núcleo.

Ubicados entre cada una de las vértebras en la columna vertebral, los discos actúan como amortiguadores de los huesos de la columna vertebral.

Una hernia de disco es un fragmento del núcleo del disco que se empuja fuera del anillo, hacia el canal espinal a través de un desgarro o ruptura en el anillo. Los discos que se hernian por lo general se encuentran en una etapa temprana de degeneración.

Debido a este desplazamiento, el disco presiona los nervios espinales, a menudo produciendo dolor, que puede ser grave.

Los discos herniados pueden ocurrir en cualquier parte de la columna vertebral, las hernias de disco son más comunes en la parte baja de la espalda (columna lumbar), pero también aparecen en el cuello (columna cervical). El área en que se experimenta el dolor depende de qué parte de la columna vertebral se ve afectada.

Causas de una hernia discal.

Una sola tensión o lesión excesiva puede causar una hernia discal, sin embargo, el material del disco se degenera naturalmente a medida que se envejece, y los ligamentos que lo mantienen en su lugar comienzan a debilitarse. A medida que avanza esta degeneración, una tensión o movimiento de giro relativamente menor puede causar la ruptura de un disco.

Ciertos individuos pueden ser más vulnerables a los problemas de los discos y, como resultado, pueden sufrir hernias en varios lugares a lo largo de la columna vertebral. La investigación ha demostrado que puede existir una predisposición a las hernias discales en las familias, con varios miembros afectados.

Síntomas de la hernia de disco.

Los síntomas varían mucho según la posición del disco herniado y el tamaño de la hernia, si la hernia de disco no está presionando un nervio, el paciente puede experimentar un dolor de espalda bajo o ningún dolor. Si está presionando un nervio, puede haber dolor, entumecimiento o debilidad en el área del cuerpo al que viaja el nervio.

Por lo general, una hernia de disco está precedida por un episodio de dolor lumbar o una larga historia de episodios intermitentes de dolor lumbar.

Columna lumbar (parte inferior de la espalda): la ciática es el resultado frecuente de una hernia de disco en la parte inferior de la espalda. La presión sobre uno o varios nervios que contribuyen al nervio ciático puede causar dolor, ardor, hormigueo y entumecimiento que se irradia desde la nalga hacia la pierna y, a veces, hacia el pie.

Por lo general, un lado (izquierdo o derecho) se ve afectado, este dolor a menudo se describe como agudo y como una descarga eléctrica. Puede ser más severo con estar de pie, caminar o sentarse.

Columna cervical (cuello): los síntomas pueden incluir dolor agudo en el cuello o entre los omóplatos, dolor que se irradia del brazo a la mano o los dedos o entumecimiento u hormigueo en el hombro. El dolor puede aumentar con ciertas posiciones o movimientos del cuello.

Afortunadamente, la mayoría de los discos herniados no requieren cirugía, sin embargo, un porcentaje muy pequeño de personas con discos herniados y degenerados pueden experimentar dolor lumbar sintomático o severo e incapacitantes, que afecta significativamente la vida diaria.

El tratamiento inicial para una hernia de disco suele ser conservador y no quirúrgico. (Un médico puede prescribir reposo en cama o recomendar al paciente que mantenga un nivel de actividad bajo e indoloro durante unos días a varias semanas.

Una hernia de disco con frecuencia se trata con medicamentos antiinflamatorios no esteroides si el dolor es solo leve a moderado. Se puede realizar una inyección epidural de esteroides utilizando una aguja espinal bajo guía de rayos X para dirigir el medicamento al nivel exacto de la hernia de disco.

En caso de que esté presentando dolor en el área lumbar con frecuencia lo más idóneo es que acuda a un especialista quien sabrá diagnosticar con exactitud las implicaciones de su afección.