Osteosarcoma en niños, lo que necesitas saber

El osteosarcoma es el tipo más común de cáncer de hueso en niños. Los tumores se presentan principalmente en los huesos a ambos lados de la rodilla y en la parte superior del brazo.

El osteosarcoma afecta principalmente a niños y adultos jóvenes menores de 25 años.

¿Cuáles son los lugares más comunes donde se desarrolla el osteosarcoma?

Aunque el osteosarcoma afecta a cualquier hueso del cuerpo, en general suele desarrollarse en los huesos de las piernas y brazos.

  • Cerca de la rodilla
  • En el fémur
  • En la tibia
  • En el húmero

Estos son los huesos más propensos al desarrollo del osteosarcoma en niños, sin embargo, algunos huesos planos como por ejemplo, el cráneo o la pelvis también pueden ser afectados por este tipo de cáncer de los huesos.

¿Cuáles son los síntomas del osteosarcoma?

  • El principal síntoma de un osteosarcoma es un dolor en los huesos y articulaciones que con el tiempo se intensifica.
  • Aparición de un bulto notable en el brazo o pierna, suele aparecer en general en áreas como la rodilla o el hombro.
  • Huesos rotos sin explicación aparente.
  • Dificultad para mover alguna articulación.
  • Problema para caminar que luego es reflejada en cojera.

Tratamiento para el osteosarcoma en niños

Existen diversos tratamientos para el osteosarcoma, los más frecuentes son los siguientes:

  • Cirugía, cuando es posible, la cirugía para extirpar el cáncer es un tratamiento efectivo. Cuando se extirpa el tumor, también se elimina el tejido circundante de la zona afectada, de esta forma se evita la propagación del cáncer.

En estas cirugías suele extirparse un trozo de hueso que luego se reemplaza con una prótesis. En los casos más extremos se amputa la extremidad afectada.

  • Quimioterapia, este tratamiento suele ser el complemento de la cirugía de osteosarcoma, este tratamiento se aplica antes de someter al paciente a la cirugía, de esta forma se logra reducir el tumor.
  • Radioterapia, en muy pocos casos se implementa este tratamiento contra el osteosarcoma, sin embargo, en situaciones donde la cirugía no es suficiente, ya que, el tumor no pudo extirparse por completo, la radiación ayuda a destruir o desacelerar el crecimiento de las células cancerígenas.

Factores de riesgo del osteosarcoma infantil

  • Los niños tienen mayores probabilidades de desarrollar este tipo de cáncer de huesos que las niñas.
  • Los niños afroamericanos son más vulnerables en comparación con los niños caucásicos.
  • Algunas afecciones heredadas como; la anemia, el síndrome de Li-Fraumeni, el síndrome de Rothmund-Thomson, el síndrome de Bloom entre otros, aumentan las posibilidades de padecer osteosarcoma.

Tasa de Supervivencia al osteosarcoma infantil

La tasa de supervivencia para el osteosarcoma infantil ha aumentado en los últimos años al 65%, gracias a las innovaciones recientes en el tratamiento, incluido el uso de quimioterapia con múltiples agentes.

Sin embargo, este cáncer de hueso tiene una de las tasas de supervivencia más bajas de todos los cánceres infantiles, posiblemente debido en parte al diagnóstico tardío.