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La osteoartritis y la artritis son dos patologías de la familia del reumatismo. Pero no los confunda: la artritis es una inflamación de las articulaciones, mientras que la osteoartritis es una enfermedad llamada “mecánica”. Te lo explicamos.

No es fácil diferenciar la osteoartritis de la artritis, y por una buena razón: estas dos patologías pertenecen a la familia del reumatismo, afectan a las articulaciones y ambas causan dolor a veces incapacitante.

Sin embargo, son realmente diferentes: la osteoartritis es una patología llamada “mecánica“, mientras que la artritis es una inflamación de las articulaciones. Los signos, causas y tratamientos físicos y biológicos de estas dos patologías son, por lo tanto, muy diferentes.

Artritis: una inflamación de la articulación

La artritis es una inflamación de la articulación que causa la secreción de quininas, sustancias que destruyen gradualmente la articulación. Causa dolor especialmente en reposo (especialmente en la noche), que puede disminuir durante una actividad física. Se trata principalmente de las articulaciones de las manos y los pies.

La artritis puede tener una causa infecciosa (artritis séptica), inmune (artritis reumatoide) o incluso metabólica (gota). La deformación de la articulación se denomina “caliente” porque va acompañada de signos físicos como enrojecimiento o calentamiento local.

El tratamiento de la artritis tiene como objetivo identificar la causa de la enfermedad. Por lo tanto, se prescriben antibióticos en el caso de artritis de naturaleza infecciosa, bioterapias (basadas en el uso de microorganismos vivos o sustancias extraídas de organismos vivos) para la artritis autoinmune.

Osteoartritis: una alteración mecánica del cartílago de la articulación

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La osteoartritis es una patología llamada “mecánica”: el cartílago articular se pierde gradualmente hasta que desaparece y los huesos rozan uno contra el otro.

Si la osteoartritis es una enfermedad relacionada con la edad, también hay factores que favorecen su aparición. Las anomalías anatómicas, las lesiones relacionadas con el deporte y el sobrepeso pueden ser la causa de la osteoartritis. Las articulaciones más afectadas son las de la rodilla, la cadera o la columna vertebral (especialmente el cuello).

A diferencia de la artritis, la osteoartritis causa dolores en el movimiento, que disminuyen en reposo. La deformación de la articulación se denomina “fría” porque no está acompañada de ningún signo de inflamación local y no es visible.

El objetivo principal del tratamiento es reducir el factor de riesgo, por ejemplo, con una dieta para la obesidad o la cirugía preventiva en el caso de una anomalía anatómica. Sin embargo, una vez instalada, la osteoartritis requiere un tratamiento más pesado, con el uso de analgésicos, antiinflamatorios y fisioterapia.

Para retrasar la colocación de una prótesis y aliviar al paciente, también se pueden recetar infiltraciones de ácido hialurónico para fortalecer el cartílago. Y si se quiere evitar el deporte intenso, la práctica de actividad física moderada sigue siendo importante para evitar el aumento de peso que afecta la articulación y acelera el fenómeno de la osteoartritis.

Artrosis y artritis: ¿son lo mismo?
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